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la Trottinette électrique est elle cool ?

J’ai beau essayer, je n’arrive pas à me faire à l’idée que conduire une trottinette électrique est soudainement cool. Phoebe Bridgers, une musicienne incontestablement branchée, a failli y arriver lorsqu’elle a fait le tour de Los Angeles l’été dernier dans la vidéo de sa chanson Motion Sickness, mais même à ce moment-là, l’effet était charmant et ridicule. Personne, pas même quelqu’un qui est vraiment cool, ne peut rouler sans avoir l’air d’un enfant surdimensionné.

Pourtant, nous sommes en 2019 et nous devons tous faire face à nos préjugés. Je me suis donc rendu à Paris pour essayer les premieres trottinettes électriques “flottants” disponibles à la location en Europe, abandonnés dans la rue et contrôlés avec une application mobile.

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Je vis dans la capitale française depuis trois ans, la plupart du temps à vélo. Aujourd’hui, c’est le terrain d’essai des grands projets de conquête de l’Europe par les startups américaines avec un engouement qui a balayé des dizaines de villes américaines de Washington DC à San Francisco. Pour leurs fans, les trottinettes électriques sont rapides, bon marché et modérément verts, en plus vous pouvez prétendre que vous êtes un grand enfant. Pour certains fonctionnaires municipaux, cependant, ils représentent une menace, un casse-tête réglementaire et une source d’accidents potentiels, avec des scooters abandonnés, et parfois leurs conducteurs, éparpillés sur les trottoirs.

Le projet parisien, lancé le 21 juin, est exploité par Lime, l’une des quelques start-ups californiennes de scooters qui se sont lancées sur une trajectoire vertigineuse, levant en quelques mois des centaines de millions de dollars en capital risque.

Les trottinettes Lime sont solides mais assez légers, faciles à repérer grâce à leurs moteurs vert vif et frissonnants, avec une vitesse maximale de 24 km/h (15 miles). Vous localisez l’application la plus proche et l’allumez en scannant le code QR sur le guidon. A ce stade, vous payez €1 – $1 aux Etats-Unis – alors c’est 15 cents pour chaque minute de temps de trajet.

Ce matin-là, il y a plus de 200 trottinettes éparpillées dans le centre de Paris. Aux États-Unis, Lime exploite un système par lequel les membres du public peuvent être payés pour les ramener chez eux et les faire payer. Mais pour l’instant au moins, une quarantaine d’employés à Paris les récupèrent chaque soir, les chargent et les remettent à la rue, prêts pour le matin. Les trottinettes sont regroupées autour du centre-ville, ce qui en fait une option peu pratique pour les navetteurs vivant au-delà de la zone touristique, y compris moi-même, bien que Lime France indique qu’elle en ajoutera bientôt d’autres.

Je décide d’en tester un près de la cathédrale Notre-Dame et d’en retrouver quatre avec l’application sur le pont Neuf. Mon coursier se déverrouille en douceur et je m’en vais. J’espérais d’abord me mettre à rouler comme une sorte de Marty McFly parisien, zoomant sur l’heure de pointe avec une traction sur l’accélérateur et un haussement d’épaules insouciant. En réalité, mes débuts sont maladroits et je m’agite pendant quelques mètres avant d’arriver à un arrêt incertain. Pourtant, il est assez facile de s’y faire : freiner de la main gauche, appuyer sur l’accélérateur de la main gauche, allez !

Les premiers adeptes des trottinettes sont pour la plupart jeunes et techniques. Kévin Ghanbarzadeh, le célèbre joueur français plus connu sous le nom de Shaunz, a été l’un des premiers Européens à se convertir après avoir testé l’archi-rival Bird de Lime – la startup la plus rapide à atteindre le statut convoité de “licorne” d’un milliard de dollars US (750 millions de livres sterling), et qui devrait maintenant atteindre le double lors d’un voyage récent à Miami. “J’ai été tellement surpris de voir ce programme arriver en France que j’avais hâte de l’essayer “, raconte le jeune homme de 26 ans. “Ça ne coûte pas cher et tu peux aller assez vite. Je ne l’utiliserais pas si souvent, mais occasionnellement, oui, pour sortir avec un ami, ou pour revenir après une soirée à la place du métro ou d’un Uber.”

Les parisiens sont prompts à claquer mon opinion que les e-trottinettes sont pour les perdants. “Ils n’étaient pas très cool avant, mais ils sont apparus à Paris il y a quelques années “, explique Camille Pailleret, un consultant en management qui en fait l’essai pour la première fois. “Maintenant, elles ont vraiment été démocratisées et sont plutôt soignées.

“Le métro et les bus sont tellement bondés que j’ai pensé qu’il serait intéressant d’essayer quelque chose qui me permettrait de respirer un peu “, ajoute-t-elle, en levant les pouces et en faisant un gros zoom arrière.

Lime, Bird et d’autres startups – Uber et son rival Lyft sont prêts à entrer sur le marché des trottinettes – misent sur un grand nombre d’Européens qui tombent amoureux des trottinettes électriques comme les Américains. Les entreprises locales entrent également en scène, avec le lancement par la firme bruxelloise Troty d’un service sans quai dans la capitale belge le 29 juin.

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